Maand: september 2020

Etherische olie Kopal of Copaiba balsem (Copaifera officinalis)

Copal, Resin, Incense, Smoking, Twelfth Night, Incenses

Copaiba is oleo-resin dat wordt verkregen door het tappen van de copaiba of copahu, een boom die inheems is in het regenwoud van Zuid Amerika. Via destillatie van de balsem verkrijg je een kleurloos tot lichtgele, stroopachtige substantie die een milde, zoete, lichtjes peperachtige geur heeft. Het ‘tapping’ proces levert geen schade op aan de bomen. De techniek werd al van oudsher toegepast door de inheemse bevolking, de indianen, die het hars gebruikten voor diverse medische doeleinden.

Volgens het boek van Steffen Arctander ‘Perfume and flavor materials of natural origin’ kan copaiba hars beschouwd worden als meest ‘natuurlijke’ van de natuurlijke materialen : ‘one of the most “natural” of all the natural perfume materials’ – p189 van het boek.

In de parfumindustrie doet de geur dienst als basisnoot die gegeerd wordt omwille van zijn fixatieve kwaliteiten. Bovendien slaagt copaiba er in om houtgeuren in mengelingen wat meer uitgesproken te maken.

De voornaamste inhoudsstof van deze etherische olie zijn de sesquiterpenen. Deze stoffen werken kalmerend en onstekingswerend. Ze vormen een goed bactericide,  werken  huidherstellend en hebben tevens een positieve invloed op het immuunsysteem.

Copaiba etherische olie kan aangewend worden via verneveling in een ruimte bij bronchitis en andere luchtwegeninfecties. Verder is de olie bijzonder interessant ter ondersteuning van huidontstekingen zoals acne of moeilijk te genezen zweren en bij spierpijnen. Vermeng de etherische olie best in een plantaardige  olie (max 80 druppels op 100 ml plantaardige olie).  Met deze mengeling kan de huid of pijnlijke spieren ingestreken worden.

In bad kan copaiba, vermengd met een emulgator (een beetje melk of badzout), gebruikt worden ter ontspanning, maar evengoed bij luchtwegeninfecties. Gebruik max 10 druppels in de emulgator en voeg toe aan een vol bad.

Je kan deze olie bij ons verkrijgen in onze webshop.

Plant in de kijker: Monnikenpeper – Vitex agnus-castus L.

Een mooie aromatische, bladverliezende struik tot mini boom (kan tot 7 m worden) die inheems is in Zuid Europa ( Griekenland) en West Azië (Turkije). Momenteel is monnikenpeper al welig verspreid over gans het Middellands Zeegebied en in diverse warme streken van Azië, Afrika en Amerika. De plant heeft voorkeur om te groeien langs de kust of in de buurt van waterlopen en houdt van warmte en beschutte plaatsen. De paarse geurende bloemen sieren de plant van juni tot september.

 

Vitex Tea Agnus-castus | Herbal tea for hormonal regulation and menopause

Culinair en medicinaal gebruikte delen van de plant zijn de bessen die een peperachtig aroma en smaak hebben. 

De gedroogde en fijngemalen bessen zouden kunnen dienst doen als vervanger voor zwarte peper in de keuken.

De Nederlandse benamingen ‘Monnikenpeper’ en ‘Kuisboom’ verwijzen naar het vroeger gebruik van de bessen. Zij deden immers dienst om de mannelijke geslachtsdrift af te remmen bij geestelijken die hun gelofte van kuisheid wilden nakomen.  In de Griekse Oudheid werden de bessen gegeven aan vrouwen die niet langer gezinsuitbreiding wensten.

Op vandaag behoort deze plant tot de ‘vrouwenplanten’ die ingezet wordt ter ondersteuning van premenstruele klachten waaronder pijnlijke borsten, neerslachtigheid, prikkelbaarheid, pijnlijke menstruatie. Daarnaast werken de bessen ook menstruatiebevorderend waardoor ze ook toepassing vinden bij onregelmatige cycli en kunnen zelfs ingezet worden  bij te hevige bloedingen. 

De  bessen hebben een fyto-progestageen effect: ze spelen  indirect  in op de hormonen. Bij voldoende lange inname (minstens 3 cycli) herstellen ze het evenwicht tussen oestrogenen en progestagenen terug in de richting van deze laatste. Zo zal er meer progesteron gevormd worden tov oestrogenen. 

De beste manier om deze plant te gebruiken is onder de vorm van een gestandaardiseerd extract. 

Merk op: deze plant behoort al tot de ‘zwaardere’ vrouwenplanten. Laat u bij het gebruik hiervan best bijstaan door een arts, gynecoloog of erkend fytotherapeut.

Aangezien de bessen invloed hebben op de hormonen, is het bij enig vermoeden naar hormoongevoelige aandoeningen aan borst en baarmoeder enkel en alleen te gebruiken op voorschrift van een arts of therapeut. 

Bij inname van reguliere medicatie is het ook aangewezen om steeds advies te vragen aan een deskundige alvorens deze plant fytotherapeutisch te gebruiken.