Maand: maart 2019

Appelbes – Aronia

Met het ontluiken van de natuur hebben we de laatste weken veel buiten in de tuin gewerkt.  Bepaalde stukken kregen een make-over,sommige planten vertoeven voortaan op een andere plek en nieuwkomers komen erbij om stukken op te vullen en te verfraaien. De kruidentuin tenslotte krijgt  een nieuwe look.   Ik hou wel van een tuin met sierelementen maar tegelijk vind ik het fijn om planten te zetten met enige voedingswaarde en betekenis.

Zo zocht ik voor een hoekje achteraan onze tuin een verfraaiier om de bakken met tuinresten te maskeren.

Een tip van mijn vriendin ecoblogster  ‘Groengenot’  leidde me tot dit bijzonder compacte struikje. Mijn buikgevoel gaf me aan dat deze plant wel eens zeer geschikt zou zijn voor dat plekje.

De appelbes maakt deel uit van de rozenfamilie. Deze kleine sierstruik stelt weinig eisen en is niet gevoelig voor ziekten.  Hij vertoeft graag in de zon of halfschaduw en is zeer goed winterhard.  De plant komt oorspronkelijk uit de Verenigde Staten. De vruchten kenden reeds een gebruik bij de autochtonen en koloniale volkeren van Noord Amerika. Begin 20ste eeuw had deze plant een enorme succes in Oost Europa waar de bessen massaal gebruikt werden om sap van te maken.  De laatste jaren is de plant komt hij ook voorzichtig  in de belangstelling  in onze streken.

In het voorjaar bloeit de appelbes met witte bloemen. In het najaar krijg je een goede productie van bessen die bijzonder rijk zijn aan antioxidanten. Meer bepaald bevatten ze bijzonder veel flavonoïden. Deze stoffen zijn ook wel gekend voor het vitamine P effect. Ze hebben een versterkend effect op de bloedvaten en ondersteunen de elasticiteit ervan. Juist omwille van het aandeel aan flavonoïden kreeg de vrucht een waardevolle plek in de wetenschappelijke literatuur als ware multivitaminekuur. De smaak van verse bessen is misschien net te wrang of droog, omdat ze ook een aanzienlijk aandeel looistoffen bevatten. In gedroogde vorm zijn ze echter beter eetbaar en behouden ze hun waardevolle eigenschap. Ideaal dus voor het uitdenken van een nieuwe tisane mengeling of om te verwerken in  granolamengelingen. Verder kan je de verse bessen ook perfect verwerken als confituur, of in een smoothie waardoor de wrange smaak verdwijnt.

Als stimulans voor mijn creativiteit heeft dit voedzame sierstruikje  intussen zijn plekje gekregen. Benieuwd of hij het naar zijn zin zal hebben.

Bezoek aan Velt markt ‘Anders’

Zaterdag 16 maart brachten we een bezoek aan de Velt markt. De tweede editie vond plaats in de bijlokesite in Gent en kreeg als titel ‘Anders’. Hoe kunnen we op een alternatieve manier onze siertuin inrichten, hoe anders omgaan met voedsel en in welke mate kan grond nuttig dienst doen voor bio landbouw in plaats van alles vol te bouwen en de terreinen eigendom te laten worden van grote industriële spelers waren slechts enkele thema’s op het menu van deze eco-dag.

Bij aankomst gingen we eerst op verkenningstocht in de hall ‘Markt’. Een bruisende plek met standhouders. Naast de uitgebreide stand met naslagwerken van Velt vonden we er centraal een heuse lange tafel waar aan zadenruil kon gedaan worden.

Rondom stonden er diverse lokale standhouders met plantgoed en ambachtelijke producten. Ook ‘Vanier’ was present om tekst en uitleg te geven bij hun project: de korte keten verbinden met Gentse horeca- en groothandelsector.Ze bieden ze ondermeer een online marktplaats voor professionals in de horeca om hun aankopen te doen bij lokale producenten en boeren. Verder bieden ze workshops aan rond korte keten thema’s en een eerlijk voedselsysteem en kan je als particulier ook coöperant worden.  Dit initiatief sluit perfect aan  bij het ruime forum ‘Gent en garde’ dat ijvert voor het realiseren van een duurzame voedselstrategie voor de stad Gent. Een leuke ontmoetingsplaats om een praatje te doen en tips uit te wisselen.

Naast de ‘Markt’ waren er tal van uiteenzettingen, panelgesprekken en workshops die op simulane momenten plaatsvonden. Stuk voor stuk interessant. Keuzes drongen zich echter op.

We besloten eerst even ons licht op te steken bij de bespreking ‘De weg naar gezond gazon’ door Frans de Smedt. Een volle zaal voor een gevestigde lesgever van Velt die weerom wist te boeien door zijn duidelijke uiteenzetting met concrete voorbeelden en bijzonder veel fotomateriaal.

De uiteenzetting was eigen een bloemlezing van één van de nieuwste Velt boeken ‘Meer dan sprietjes’. Een compact en bevattelijk boek over het aanleggen en onderhouden van een siertuin. Niet traditioneel met grote  grasmatten. Anders. Met meer struiken, bomen, planten. Een tuin mag niet saai en strak zijn, maar moet een belevingswaarde hebben waarin kan gespeeld worden, dieren mogen komen, planten in symbiose kunnen samenleven en waar ieder zich kan ontspannen en genieten. Frans overloopt de diverse mogelijkheden om het saaie gazon om te toveren tot een plekje waar het fijn is om te vertoeven. Zo kan je opteren voor bloembollen te planten. Velt zet dit jaar sterk in op het promoten van biobloembollen. Die kan je perfect planten in je gazon.  Sommigen zorgen al  voor kleur heel vroeg op het jaar. Eens uitgebloeid kan je het loof mee afrijden met een maaibeurt en krijg je weer je gazon terug dat op dat moment van het jaar een leuk plek kan zijn om buiten te eten of spelen of zo meer. Andere mogelijkheden zijn het planten van bomen en ‘grotere’ struiken als verfraaiiers die ware beschermerming bieden  tegen wind. Tevens ideaal voor kleinere tuinen want je werkt meer de hoogte in.  Schaduwplekken in de tuin vormen volgens Frans geen uitdaging maar potentieel. Er zijn heel veel planten zoals lievevrouwebedstro, longkruiden varens die het zeer goed doen in de schaduw. Nog een andere mogelijkheid  is het aanleggen van een bloemenweide. Niet te verwarren met een bloemenakker. Deze laatste bevat vooral éénjarige planten die snel groeien en in zaad gaan terwijl bloemenweides wat meer tijd vragen omdat ze uit tweejarige planten bestaan. Die laatste doen het  vooral goed  op schrale grond.

Deze uiteenzetting was een klein stukje uit de 2 uur durende presentatie die door Velt tuinlesgevers gegeven worden om mensen te informeren en inspireren hun tuin eco-anders-logisch aan te leggen en verfraaiien. Tevens een ideale  promotie voor het nieuwe boek.  Wij zijn alvast geprikkeld en helemaal mee.

Vervolgens gingen we een stukje meepikken van een panelgesprek ‘Zaak van de grond’ of hoe kunnen we anders omgaan met het verwerven en inzetten van vrije grond zodat die niet in handen komt van grote industriële spelers of bouwpromotoren.  Grond aankopen is voor een boer  vaak een grote investering, pachten is dan weer zo’n voorbijgestreefd systeem die eigenlijk tot verlies van eigendom leidt want de rigide wetgeving maakt het quasi onmogelijk voor de eigenaar om een pachter van de grond af te krijgen. Daarom zijn initiatieven zoals De Landgenoten, die gronden opkopen om ze uit te besteden voor bio landbouw of andere duurzame initiatieven een veel beter en vaak ook haalbaarder alternatief. Een systeem dat in Frankrijk al heel sterk is ingeburgerd. In deze interessante uiteenzetting kregen we ook het succesverhaal te horen van hoe een stuk grond van een fruitboer in Vlaams Brabant kon gered worden uit de handen van de industrie door een sterke lobby werking van de buurtwerking en door de hulp van Steunpunt korte keten. Door dit behoud van het stuk grond voelt de fruitboer zich verder gemotiveerd en heeft ondermeer besloten om het bio label aan te vragen.

Ons bezoek was kort maar krachtig. Toch hebben we weer heel wat opgestoken en  zijn we  verder gemotiveerd om mee aan de duurzaamheidskar te blijven trekken.